/ lunes 20 de junio de 2022

¿Los osos polares podrían adaptarse al cambio climático? Esto dice la ciencia

Científicos de la revista Science descubrieron que osos polares del sur de Groenlandia son capaces de adaptarse al cambio climático, ¿podría esto evitar su extinción?

Para la ciencia, los osos polares son un referente de cómo el cambio climático afecta el estilo de vida de los animales, sin embargo, recientemente se descubrió una subpoblación aislada de osos polares en Groenlandia los cuales pueden adaptarse a las nuevas condiciones climáticas.

Lee más: Así es grolar: el oso híbrido que evolucionó por culpa del calentamiento global

Esto se dio a conocer mediante un informe publicado por la revista Science quien reveló que este grupo de osos polares adaptó sus prácticas de casa, lo que además significa una nueva dosis de esperanza para la supervivencia prolongada de las especies.

¿En qué afecta el cambio climático a los osos polares?

“Los osos polares están amenazados por la pérdida de hielo marino debido al cambio climático. Esta nueva población nos da una idea de cómo podría persistir la especie en el futuro”, dijo Kristin Laidre, científica polar del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad de Washington y autora principal del informe.

Cabe señalar que una subpoblación es un grupo específico de animales, en todo el Ártico, se tiene un registro de 19 grupos aislados de osos polares, que en total suman poco más de 25 mil ejemplares, los cuales dependen del hielo marino para cazar.

Laidre y sus coautores se dieron a la tarea de estudiar a un grupo de osos polares los cuales se encuentran en una zona subártica de Groenlandia desde hace varios años y los cuáles, están aislados de los osos del ártico e incluso del resto de osos del norte de Groenlandia.

¿Cómo se han adaptado los osos polares de Groenlandia al cambio climático?

Estos osos experimentan un deshielo de más de 250 días cada año, por lo que pueden ayunar durante largos periodos de tiempo, aunque según las investigaciones, se cree que necesitan comer entre 100 y 180 días para poder sobrevivir.

Para poder adaptarse, los osos de Groenlandia han pescado focas anilladas, las cuales se encuentran en el borde de los glaciares que se unen al mar.

“Esto sugiere que los glaciares que terminan en el mar, aunque de disponibilidad limitada, pueden servir como refugios climáticos no reconocidos anteriormente”

escriben los autores

Sin embargo, mencionó que hay que tener cuidado en “extrapolar” los hallazgos, ya que el hielo de los glaciares que hace posible la supervivencia de estos osos, no está disponible en la mayor parte del Ártico.

¿Por qué los osos polares necesitan los bloques de hielo para sobrevivir?

Esto debido a que los osos polares del Ártico dependen de los icebergs que se forman en mar abierto, ya que son puntos estratégicos para poder cazar focas. Sin embargo, debido al cambio climático, estas formaciones de hielo toman más tiempo en desarrollarse, lo que hace que los depredadores mueran de hambre.

Puede interesarte: Menor contaminación, mayor esperanza de vida

En gran medida, los osos polares se alimentan mayormente en focas y otros animales más pequeños como peces, llegando a comer hasta 30 kilos de carne al día lo que les permite aguantar las condiciones de frío extremo característicos del Ártico.

Cabe señalar que en agosto del 2021 se llevó a cabo un “superdeshielo” el cuál azotó los glaciares de Groenlandia, el cuál fue un evento que no se había registrado en la historia, esto en gran medida se debió a la ola de calor extremo generada por la crisis climática.

Los osos polares se alimentan mayormente en focas y otros animales más pequeños como peces Foto: Cortesía | Pixabay

El futuro no es tan alentador

Aunque los osos polares siempre han sido referentes a la adaptación del cambio climático, estos dependen del hielo para sobrevivir, por lo que incluso científicos han manifestado que conforme los bloques del hielo desaparezcan también la especie desaparecerá.

Aunque hay que mencionar que las hembras del oso polar del sureste de Groenlandia tienden a pesar menos que otras subpoblaciones, lo cuál es un indicativo de su estado de salud, además de que se ha detectado que producen menos cachorros.

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Esta subpoblación cumple con los criterios necesarios para convertirse en la vigésima del mundo, aunque esto no significa que logren adaptarse a los cambios vertiginosos a los que se enfrentará el medio ambiente al terminar este siglo.

El científico líder de la Organización de Conservación Polar Bears International, Steven Amstrup, señaló que las poblaciones aisladas, de un contexto evolutivo, también suelen ser las más vulnerables. Por lo que los osos polares siguen siendo víctimas directas de la crisis climática, y aunque actualmente Groenlandia sirve como un refugio, los expertos auguran que esto será solo de forma temporal.

Para la ciencia, los osos polares son un referente de cómo el cambio climático afecta el estilo de vida de los animales, sin embargo, recientemente se descubrió una subpoblación aislada de osos polares en Groenlandia los cuales pueden adaptarse a las nuevas condiciones climáticas.

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Esto se dio a conocer mediante un informe publicado por la revista Science quien reveló que este grupo de osos polares adaptó sus prácticas de casa, lo que además significa una nueva dosis de esperanza para la supervivencia prolongada de las especies.

¿En qué afecta el cambio climático a los osos polares?

“Los osos polares están amenazados por la pérdida de hielo marino debido al cambio climático. Esta nueva población nos da una idea de cómo podría persistir la especie en el futuro”, dijo Kristin Laidre, científica polar del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad de Washington y autora principal del informe.

Cabe señalar que una subpoblación es un grupo específico de animales, en todo el Ártico, se tiene un registro de 19 grupos aislados de osos polares, que en total suman poco más de 25 mil ejemplares, los cuales dependen del hielo marino para cazar.

Laidre y sus coautores se dieron a la tarea de estudiar a un grupo de osos polares los cuales se encuentran en una zona subártica de Groenlandia desde hace varios años y los cuáles, están aislados de los osos del ártico e incluso del resto de osos del norte de Groenlandia.

¿Cómo se han adaptado los osos polares de Groenlandia al cambio climático?

Estos osos experimentan un deshielo de más de 250 días cada año, por lo que pueden ayunar durante largos periodos de tiempo, aunque según las investigaciones, se cree que necesitan comer entre 100 y 180 días para poder sobrevivir.

Para poder adaptarse, los osos de Groenlandia han pescado focas anilladas, las cuales se encuentran en el borde de los glaciares que se unen al mar.

“Esto sugiere que los glaciares que terminan en el mar, aunque de disponibilidad limitada, pueden servir como refugios climáticos no reconocidos anteriormente”

escriben los autores

Sin embargo, mencionó que hay que tener cuidado en “extrapolar” los hallazgos, ya que el hielo de los glaciares que hace posible la supervivencia de estos osos, no está disponible en la mayor parte del Ártico.

¿Por qué los osos polares necesitan los bloques de hielo para sobrevivir?

Esto debido a que los osos polares del Ártico dependen de los icebergs que se forman en mar abierto, ya que son puntos estratégicos para poder cazar focas. Sin embargo, debido al cambio climático, estas formaciones de hielo toman más tiempo en desarrollarse, lo que hace que los depredadores mueran de hambre.

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En gran medida, los osos polares se alimentan mayormente en focas y otros animales más pequeños como peces, llegando a comer hasta 30 kilos de carne al día lo que les permite aguantar las condiciones de frío extremo característicos del Ártico.

Cabe señalar que en agosto del 2021 se llevó a cabo un “superdeshielo” el cuál azotó los glaciares de Groenlandia, el cuál fue un evento que no se había registrado en la historia, esto en gran medida se debió a la ola de calor extremo generada por la crisis climática.

Los osos polares se alimentan mayormente en focas y otros animales más pequeños como peces Foto: Cortesía | Pixabay

El futuro no es tan alentador

Aunque los osos polares siempre han sido referentes a la adaptación del cambio climático, estos dependen del hielo para sobrevivir, por lo que incluso científicos han manifestado que conforme los bloques del hielo desaparezcan también la especie desaparecerá.

Aunque hay que mencionar que las hembras del oso polar del sureste de Groenlandia tienden a pesar menos que otras subpoblaciones, lo cuál es un indicativo de su estado de salud, además de que se ha detectado que producen menos cachorros.

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Esta subpoblación cumple con los criterios necesarios para convertirse en la vigésima del mundo, aunque esto no significa que logren adaptarse a los cambios vertiginosos a los que se enfrentará el medio ambiente al terminar este siglo.

El científico líder de la Organización de Conservación Polar Bears International, Steven Amstrup, señaló que las poblaciones aisladas, de un contexto evolutivo, también suelen ser las más vulnerables. Por lo que los osos polares siguen siendo víctimas directas de la crisis climática, y aunque actualmente Groenlandia sirve como un refugio, los expertos auguran que esto será solo de forma temporal.

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